Explicación científica y los problemas de las explicaciones causales en física

  • Andrés Rivadulla Universidad Complutense de Madrid

Resumen

hace cincuenta años, Carl Hempel publicó su famoso libro Aspects of Scientific Explanation. Desde entonces el número de publicaciones sobre este tema ha crecido exponencialmente. Una ocasión como ésta merece ser conmemorada. Así pues, en este artículo ofrezco un modesto homenaje a este gran metodólogo de la ciencia.



El presente trabajo aborda los usos de la explicación en las ciencias teóricas. En particular se ocupa de la posibilidad de explicaciones causales en física. Lo que intento es centrarme en si la explicación de las leyes empíricas de Kepler de los movimientos planetarios puede ser una explicación causal. De modo más específico, mi problema es: ¿proporciona la subsunción deductiva bajo principios teóricos de la 3ª Ley de Kepler (también conocida como ley 1-2-3 de Kepler) una explicación causal de los movimientos planetarios? 


Mi respuesta es, definitivamente, no. En efecto, en ocasiones las subsunciones tienen lugar bajo principios teóricos diferentes e incompatibles entre sí. En tales casos tendremos explicaciones científicas incompatibles. Ésta es precisamente la situación a la que se enfrentan las leyes de Kepler, en particular la tercera ley. Como hay teorías gravitacionales incompatibles, es imposible que la explicación científica de la ley de Kepler constituya una explicación causal de los movimientos planetarios. Éste es solo un ejemplo de las dificultades a las que se enfrentan las explicaciones causales en ciencias como la física teórica.

Palabras clave: explicación científica, explicación teórica, incompatibilidad, explicación causal, mecánica newtoniana, teoría de la relatividad

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Biografía de Autor

Andrés Rivadulla, Universidad Complutense de Madrid

Doctor en Filosofía y Letras. Profesor de Lógica y Filosofía de la Ciencia, Universidad Complutense de Madrid.

Citas

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Publicado
2017-12-14
Cómo citar
RIVADULLA, Andrés. Explicación científica y los problemas de las explicaciones causales en física. Revista Filosofía UIS, [S.l.], v. 16, n. 2, p. 159-172, dic. 2017. ISSN 2145-8529. Disponible en: <http://vie.uis.edu.co/index.php/revistafilosofiauis/article/view/7678>. Fecha de acceso: 22 feb. 2018